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Claves para comprender la protección de la privacidad en los grupos de Whatsapp

Seguramente, los dedos de ambas manos no nos sean suficientes a la hora de enumerar todos los chats o grupos de whatsapp de los que formamos parte: de amigos, de trabajo, de familiares, de padres del colegio, de eventos puntuales…Un sinfín de conversaciones en las que, independientemente de su flujo de información, de la mayor o menor actividad que se lleve a cabo en ellos o del interés que nos despierten, nuestro número de teléfono está presente.

En la mayoría de ocasiones, el propio incluido en estas reuniones virtuales ni siquiera ha sido avisado de que se le iba a incluir en ellas ni ha expresado su consentimiento para que así sea; además, ante la huida de algún miembro, el administrador suele volver a incluir al usuario en cuestión pensando que ha debido de abandonar el chat por error o convencido de que lo mejor para él es seguir formando parte del mismo, algo que puede resultar bastante irritante.

De lo que no es consciente este autoproclamado regidor es de que puede enfrentarse a una multa de hasta 300.0000 euros debido a su espíritu de liderazgo: esa es la cifra que puede alcanzar la sanción por incluir a un usuario en un chat de whatsapp sin su consentimiento.

La polémica se ha levantado tras el interés que han suscitado casos recientes como el de un restaurante que, con la excusa de la celebración de la cena de Nochevieja, creó un grupo de whatsapp incluyendo a todos los comensales que habían acudido esa noche a su establecimiento; ante la salido del chat de uno de ellos, la administración del restaurante volvió a incluir a este, además de amenazarle con perder su reserva si volvía a abandonar el grupo. La persona en cuestión denunció el caso a la AEPD que, finalmente, saldó el caso con un apercibimiento para el restaurante a pesar de considerar la infracción como “muy grave”.

La Agencia Española de Protección de Datos (AEPD) ha tenido que tomar cartas en el asunto y comenzar a regular acerca de este asunto debido a las quejas de muchos usuarios que han considerado traspasados los límites de su intimidad al formar parte, sin su conocimiento ni autorización previa, de grupos de whatsapp que alcanzan, en algunos casos, los 256 miembros.

Este último punto, la dimensión del grupo, es el factor clave a la hora de determinar si se infringido la normativa de protección de datos: mientras que los grupos de los que forman parte exclusivamente personas de nuestros círculos más próximos están protegidos de esta regulación, aquellos que rebasan el límite de 20 usuarios quedan excluidos de la misma.

De igual modo, el desconocimiento de la identidad de alguno de los integrantes, al margen del número de estos o del ámbito del grupo (familia, trabajo, etc), conlleva tener que obtener el consentimiento expreso de cada miembro para ser incluido en el chat.